Travel tips

Wouldn't you be better off in Peru?

Wouldn't you be better off in Peru?

When is the best time to visit Peru?

This is a question I always get. I tell people they will always see more birds in Peru than at home…so any time of year is better than being “home”. In spite of this most trips are planned in the relatively dry season of the SE between June and September. Why are people so afraid of rain. Is there any time of year that people do not visit Costa Rica? Why is it that Ecuador get hoards of people in every season? Isn’t it time to break the spell and visit Peru all year around. Especially important since you may chose a different area and not necessarily go to SE in the wettest months.
All of those who have visted Peru please let us know your experiences of different areas and different months in the comment section below. I am sure we shall see that Peru is always worth a visit and again another visit.

Photo John Talbot Creative Commons license
Google Buzz

Share with SociBook.com

Question: Why is this blogpost in Spanish? Porque está este articulo en Castellano?

Answer: I already did this in English, so I suggest you have a look at the previous posts.

  • A marathon for conservation
  • Last long run before the marathon for conservation.
  • Physiology of a Marathon – race strategy for Lima Marathon
  • Esto es mi primer articulo en castellano en mi blog. Pensé al principio poner esto en el blog de Incaspiza pero me di cuenta que esta lucha que representa correr un maratón para la conservación es demasiado personal. También consideré poner el articulo en mi blog LimaSafaris, pero en ese blog se trata mas sobre reportes de excursiones que hacemos de vez en cuando dirigidos al publico hablahispana para observar naturaleza en las cercanías de Lima. Así, que no tuve otra opción que meter esto donde presentemente tengo más actividad de blogging, aunque hasta ahora todos estos artículos han sido en ingles. Mas adelante seguramente, crearé una nueva pagina con reflexiones en castellano -pero por ahora lo presento esto aquí.

    Un maratón para la conservación.

    En Estados Unidos para levantar fondos para alguna cause es común hacer lo con “pledges” – que se traduce quizás mejor con “compromisos” – de donar cierta cantidad de dinero contra una prestación. En el mundo de “birdwatching” (observación de aves como hobby) hay Bird-athons en cuales los equipos intentan ver la cantidad más grande de aves en 24h y los amigos y “fans” se comprometen de dar un suma por cada ave vista. El mas famoso es quizás “World Series of Birding” que durante los años ha podido recaudar 8 millones de dólares para la conservación de las aves.

    En el mundo de atletismo también hay carreras populares donde los participantes hacen “pledges” para recaudar fondos para causas como SIDA, Leucemia, Cancer, y otras causas loables.

    Mi causa

    Mi causa es más modesta en cantidades de fondos requeridos, pero no obstante todavía importante. He estado entrenando muy poco tiempo para participar en el Maratón de Lima 42km el domingo que viene (31 de Mayo). Al principio pensé que podría lograr un tiempo de 3 horas y 30 minutos, que me calificaría para el Maratón más famoso del mundo – el de Boston. Sin embargo al entrenar 3 semanas, me di cuenta que mis tiempos y resistencia durante el entrenamiento no iba a alcanzar. Mi esposa me preguntó porque correr entonces. Tenía razón! Correr un maratón no es cosa fácil y hace falta algún estimulo para poder alcanzar una meta. Ahora mi meta parecía inalcanzable. Durante una sesión de entrenamiento se me cayó el idea. Resulta que justamente días anteriores se había celebrado World Series of Birding en EEUU y otros Birdathons estaban denunciados. Me acuerdo que pensé que no seria posible en el Perú simplemente porque no había suficiente observadores de aves. Pero que tal un Maratón de verdad para levantar fondos para un proyecto de conservación y a la misma vez promocionar el eco-turismo a una olvidada zona. Y eso fue lo que presenté en el blog en ingles.

    Presentación del  lugar que recibe los fondos

    Durante mis viajes en el interior del Perú siempre veo que se esta acabando con los bosques con roze y quemas.  En el Centro del Peru cerca de Satipo hay excelentes bosques y la gente de la zona han sido consentizados durante nuestras visitas a la zona por parte de Kolibri Expeditions. La mejor area con excelentes bosques de ceja de selva se encuentran entre Mariposa y Carrizal en este mapa de Google.


    Ver mapa mas grande

    Inclusive llevamos 3 miembros de las comunidades a Mindo en Ecuador para que pudieran ver con sus propios ojos lo que se puede lograr con el ecoturismo. Un video sobre este viaje lo encuentra en:

    http://www.birdingperunow.com/Video/Video1.mpg (tenga un poco de paciencia porque pesa 200MB.)
    También pueden leer la charla del acalde de Acomayo (Carpish) sobre la vivencia de los comuneros durante el viaje.
    http://incaspiza.blogspot.com/2008/08/charla-del-alcalde-de-chincha-carpish.html

    Lo que falta es financiamiento y promoción. Por suerte hay una ONG de conservación sin fines de lucro de Estados Unidos que esta coleccionando la plata internacionalmente y que ejecutaran el proyecto – Rainforest Partnership. Su director ejecutivo Niyanta Spelman estuvo aquí en Perú el año pasado y ha visitado a las comunidades.

    Pledge – Compromiso.

    Los gringos comprometidos están apoyando con un dólar por minuto que bajo de 4horas y 13 minutos – que llegaría ser una velocidad de 6 min/km lejos de mis estipulados 3horas y media (5min/km). Mi razón por escribir esto también en castellano tiene tres objetivos.

    1.      Pedir de los lectores en Lima apoyar durante el evento este domingo. Necesito algunos voluntarios que podría pasar bebida energética en botellas de plástico en los controles de cada 4 km para así poder asimilar el líquido más efectivo sin tener que parar y perder validos minutos.

    2.      Levantar el perfil de conservación de los bosques andinos también en el Perú a través de un evento de este tipo. Si conoces alguien de la prensa que quisiera cubrir mi esfuerzo seria maravilloso.

    3.      Dar la posibilidad de hacer un “pledge” también aquí en el Perú. Para Peruanos estamos hablando en Soles en vez de dólares.

    Los diferentes planes serian los siguientes.

    • 10 Soles. Me parece que esto es una causa bacán y te apoyaré sea como sea con 10 soles.
    • 1 Sol/minuto que puedes cortar de 4 horas y 13 minutos.  Lo puedes hacer Gunnar. Por cada minuto más rápido que corres, yo donaría un sol mas. Que tengas esto en tu cabeza todo el tiempo!
    • 42 Soles. Eso es un Sol por cada kilómetro. Estas loco Gunnar, pero tienes mi apoyo para cada kilómetro que corres

    Si es que puedes donar en dólares mejor todavía. Para darte un idea de que velocidades hablamos aquí están algunos ejemplos.

    5.00 min/km da 3:30
    5.15 min/km da 3:41
    5:30 min/km da 3:52
    5.41 min/km da 4 horas
    6.00 min/km da 4h13min

    Que se haría con la plata?

    Desde 2000 que mi empresa Kolibri Expeditions comenzó a llevar observadores de aves (birdwatchers) a la zona, poco a poco la gente se han dado cuenta que el turismo podría dejar algunos beneficios. Hemos traído regalos a la escuela y hemos dado charlas informativas. Culminó todo el año pasado con dicho viaje a Mindo, Ecuador. Ya seria el tiempo perfecto para comenzar a mejorar la infraestructura y para eso seria los primeros fondos.

    Hay un salón en la escuela que presentemente se ofrece para pernocte. Hemos apoyado con baños y tubería pero falta mucho que hacer. Se podría implementar con camas y sabanas y hacer divisiones con paredes.

    Lo siguiente se puede lograr con diferentes montos.

    • 2000$ –  Implementar con camas y mejorar baño también con ducha y agua caliente con terma de gas en Apaya entre Mariposa y Carrizal  (2350m) y también poner comederos para picaflores como una atracción turística adicional. La comunidad puede de esta manera subir el precio de alojamiento de 5 soles por persona y noche a 20 soles.
    • 5 000$ –  Lo mismo que lo de arriba y también implementar una casa de  Mariposas en Mariposa (sic!). Hay colecta de mariposa no sostenible en las cercanías de Satipo. Con un criadero de mariposas podría ser un importante eco-negocio sostenible y mas adelante una atracción turística
    • 10.000$. OK. Estoy soñando pero quien sabe? Con un adicional 5000 dólares se podría comprar los materiales para construir una nueva casa mas apto para  albergue en Apaya para turismo y el precio de pernocte puede ser elevado a alrededor 35 soles por noche.
    • Con más financiamiento se puede organizar talleres para formar guías locales y entrenar recepción a turistas en Apaya.

    Con cada meta que se pueda lograr la presión al bosque disminuyera. Haga su compromiso, en la sección de comentarios de este artículo o escríbeme un correo electrónico a kolibriexp@gmail.com. Estoy viendo la forma como coleccionar donaciones aquí en el Perú.  Lo mas seguro que habría una organización independiente que podrían cobrar las donaciones y pasarlos directamente a Rainforest Partnership. Posiblemente, South American Explorer’s Club podrían ser el intermediario neutral y sin lucros. Hagan sus compromisos y yo me comprometo de buscar un intermediario confiable.

    La carrera

    Lima Maratón - clic para ver un imagen mas grande.

    Lima Maratón - clic para ver un imagen mas grande.

    Estaré corriendo junto con otro birdwatcher en Lima – Juan Liziola – que no solo esta participando con una donación, sino también me ayudar mantener un ritmo que se acerca a la necesaria para calificar al Maratón de Boston. No es fácil, pero con el al lado que es mas rápido que yo me va a estimular mantener el ritmo durante 42km. Los primeros 24 km lleva mayormente bajada, pero los últimos 18km son prácticamente todo de subida elevando 110m.  Espero ver a los lectores de esta nota, allí en la calle animándonos y algunos voluntarios que nos pasen botellas de bebida rehidrante. El mecanismo para esto no estoy tan seguro todavía, pero se supone que es permitido tener amigos o familiares dando este tipo de apoyo en los controles autorizados para rehidración a lo largo de la ruta. Es sumamente difícil mantener el ritmo corriendo y beber por una copa. El viernes tendría más información, pero en todo caso avísame si puedes apoyar.

    Sigueme en Twitter

    Otro aspecto de la carrera es que voy a hacer un mensaje por Twitter cada 10km para indicar como estamos avanzando. Esto daría una indicación como nos va la carrera y si estamos manteniendo el ritmo. Si no estas en Twitter todavía – y sobre todo si tienes un iPhone, Blackberry o Smartphone, sugiero que te inscribes en www.twitter.com y me juntas a mi http://www.twitter.com/kolibrix.  Aparte de esta utilidad, vas a encontrar varios otros interesantes aspectos del servicio de micro-blog.

    Yo usaría un nuevo hashtag #Lima42GE. Los que quieran reportar durante el camino cuando pasamos cierto punto pueden mandar un mensaje a Twitter con el tiempo y el kilometro donde pasamos. Así teniendo una columna “search” por la palabra clave #Lima42GE abierta en Tweetdeck o Seesmic desktop se puede seguir mi maratón en casi en tiempo real en cualquier parte del mundo mientras haya gente que mande los tweets con sus celulares.

    He hecho algunos manuales sobre Twitter en el blog (en ingles) que quizás les interesa.

    Amigos, nos vemos Domingo 31 de Mayo al partir de las 7 AM en la ruta. Tu apoyo es muy valioso. Go, Gunnar Go!

    Google Buzz

    Share with SociBook.com

    Who the hell is Guy Kawasaki? Does he sell motorcycles?

    I am totally new to everything regarding social media, but I am a quick learner. My readers should know by now that I almost come along as an expert after my blog posts about Facebook and Twitter for birders. But the reality is that this is as new to me as it is to many of you. I see many potentials in my field “birdwatching” and as I am learning as I go along. Social Media has become a theme in my blogging. I think I am starting to find my niche in the blogosphere. Birding and Social Media.

    One month ago, I had never heard of Guy Kawasaki. But the buzz on Twitter, made me understand this is a guy (sic!) everyone follows. I follow him on Twitter @guykawasaki and so does 94, 544 other people. It is fascinating, because he sends quality links to good reading. I am going to leave you in ignorance about his background and just tell you two things he has achieved that I am checking out right now.

    First of all his virtual magazine and blog rack on alltop.com is an amazing resource. John Haydon wrote this blog how Alltop pretty much can replace google reader as RSS feeder to stay on top what others write. Sorry Google Reader, I have been sleeping with Alltop

    Guy Kawasaki also wrote this book that I am reading online – but have no intention to buy. Reality Check. Check the link to the right to look inside. If you are interested in how to read books on line without paying for them, check out my two blog posts on the subject.

    So do you think Guy Kawasaki minds that I am not paying for his book? Probably not, if you are to believe this interview he did with Chris Anderson of  Wired Magazine. This is when I understood that the book I am working on “1000 birds to see before you die” should be free of charge.

    I am learning a few things from his unorthodox ways.  Today, I learnt that I need to secure clients in beforehand for the Amarakaeri lodges in the Manu area, in order to attract an investor to make a joint venture with.  I have an idea! Will let you know in due time.

    Google Buzz

    Share with SociBook.com

    What are chiggers anyway?

    You don’t see chiggers. They can be a serious nuisance, because the itch is diabolic. I have seen severe infections after scratching chigger bites. For some people the itch goes on for a week!
    So what are they? Actually, they are more than one sort – and that is the reason why there are so many conceptions and misconceptions about chiggers. Chiggers are normally referring to the larval stage of microscopic Trombiculidae mites (thus a small arachnid) and they bite but do not dig under the skin. However, a similarly named evil – the Chigoe flea a.k.a. as jiggerTunga penetrans is common in South America causes similar symptoms – and in this case the little flea does bury underneath the skin to eventually produce eggs and detach. Since protection against both no-see-ums is similar….let us just concentrate on that.

    How to protect yourself against chiggers

    While some people would buy expensive protection with Permethrin soaked garments and others will get sulphur powder to dust their entire footwear, socks and pant-legs (it comes with a distinct rotten egg odor- and will not be popular among your fellow travellers using my technique!), here is the less high tech, less messy, cheap and fool proof way to protect you against chiggers

    1. Rubber boots – Wellies. There is no better protection against the crawlies on the ground than rubber boots. Not only does chiggers have a hard time climbing the rubber shafts, but that also goes for army ants. Imagine standing in an army ant swarm without having to hop up and down while you are surrounded by the ants. Standing still there is actually a chance you may see those illusive ant following antbirds such as the Hairy-crested, White-masked and White-plumed Antbirds. But the thought of having to walk around in uncomfortable high rubber boots in warm climate is the one thing that usually put people off from my first advice. Fortunately, there are a few things you can do to increase comfort. The first trick is to get inexpensive very soft rubber boots. These sell cheaply in Peru (around 15 US$) up to size 10 or 10.5 (up to size 44 European) but larger sizes are impossible to get. They don’t weigh much either and are easy to pack as the fold up.
      The fit of these cheap boots are usually quite poor, but by inserting the insoles of your sneakers you get perfect fit. Use double thin socks to lead off moisture, pre-treat your feet with anti-transpiring and powder the inside of your boots with foot powder. Whenever you are in the car or in the canoe, change to sneakers or sandals, by having these handy.
    2. Tuck in pants. The rubber boots will not be of much use if your pantlegs hang outside of your boots.
    3. Spray DEET (OFF is commonly available in Peru) on socks and boot lining. If an occasional chigger would venture above your boot shaft, this should prevent it from climbing down your boots.
    4. Spray DEET around the waist on top of the clothing and also on the bare skin at the lining of the pants. If the chiggers don’t enter to your skin from your feet, you may still get them around the waist if you brush against any branches or enter the forest.
    5. Coming back to the lodge, take a shower straight away and scrub legs and any part where the clothing has been tight i.e. private parts. Have a set of clothing reserved for after showers which you wear for your lunch and dinner. This set of clothing shall not be taken into the forest at any time.
    6. If you been in high grass or entered the dense forest off the trail (birders do that you know), you need to change clothing the next day or spray the cloths with deet in the evening. If your clothes have been washed make sure they are hung on lines with cloth-hangers. Why? Pîcture this: When your clothes finally have dried, some strong wind blows them off the line into the grass lawn totally infested with chiggers.
    7. Change socks and underwear every day. (Get these garment infested with chiggers and you will know about it.)
    8. Don’t ever walk over the clearing in sneakers or sandals – especially not if you wear socks. Without socks, don’t forget to wash of the feet and the sandals afterwards. The clearing grass is the worst for chiggers. Even worse than the forest.
    9. Don’t sit down or lie down on the leaf litter in the forest. Some early neo-tropical birders claim that the best way to look at canopy birds in with lying down on the trail. That may be, but it does involve some serious consequence.
    10. The same goes for your back pack – don’t put the back pack on the leaf litter….Think for yourself cause and effect when you try scratching your itching back at night?

    Finally, two more links for more information.

    • Wiki. About the harvest mites in general and chiggers in particular
    • From Nina Bicknese, Missouri department of conservation

    As from this moment, Kolibri Expeditions will provide to our clients free OFF in spray cans and rubber boots to size 43 European. If you need larger size, please consider bringing a pair from home to donate to us for the benefit of future travellers. Say no to scratching now.

    Foto by Scott Zona by Creative common License on Flickr.
    Google Buzz

    Share with SociBook.com